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2016-2017美国留学 - 法律专业硕士项目申请条件&经验指南
发布时间:2016-06-14   

 


     美国研究生申请如何选择美国研究生专业,对于很多计划去美国留学的人来说,在申请美国研究生的时候,往往会选择一些美国大学热门的研究生专业,法律就是其中的一个。

  在美国,法学院主要授予三种学位,分别是:JD(Juris Doctor法学博士)、LLM(Master of LAW法学硕士)、JSD(Doctor of Juridical Science 法律科学博士)。因为美国的本科没有法律专业,JD虽然翻译为法学博士,实际上相当于美国的法学本科教育。

  在美国要成为一名律师,通常需要先获得一个JD学位,然后通过BAR(美国的律师资格考试),才能成为一名职业律师。不过美国有11个州允许具备 LLM学位的学生参加BAR的考试,特别是在加州和纽约州,参加BAR考试的华人很多,所以在这些地方,也有不少律师是LLM学位。

  大部分在中国读法律的学生,去美国继续深造的时候,会选择申请LLM学位,LLM学位攻读时间较短,一年即可完成学位,对比JD项目动辄 150-200万人民币的费用,LLM的费用只有50万人民币左右。不同学校的LLM课程班级大小差异较大,大班教学的LLM多数是和JD的学生一起上 课,而小班教学的LLM课程则比较注重对学生科研能力的培养。

  就申请难易度来讲,直接申请美国大学的LLM学位要比直接申请JD简单,主要是申请JD需要参加LSAT考试——最难的英文考试之一。国际学生如果想读 完LLM学位后在本校继续学习JD学位也是可以的,比如Washington University in St. Louis LLM有三个方向:U.S. Law for International Students、Intellectual Property & Technology Law、Taxation Law,学校允许成绩优秀的学生转成JD。但并非所有学校都有类似政策,像Fordham University的LLM申请较易,但是不可以转JD。

  近期大部分法学院申请都要求通过LSAC机构,这个机构会对学生的本科成绩单进行评估,然后通过LSAC直接进行网申和交费,也有一些学校表示如果不想 通过LSAC申请也可以进行纸申。


  对当前形势的冷思考

  从近期的法律市场上来看,各个外资所都纷纷裁员,而明年的形势更不明朗。在这样的情况下,该如何理性而明智地做出留学美国的决定,可能是留学前最痛 苦的事情。

  关于灰暗的就业前景,其实细看之下,会发现被裁掉的都是律所的中层工作人员。而我的那些还在为职业挣扎的小律师朋友们在各个城市的求职经历证实,工作还 是有的,只是前几年只要去国外镀金回来就可以直接拿到global pay的机会已经和恐龙一样绝迹了。两相对照,很多法律学生发出了哀鸣。但想想经济里的泡沫,如果他们被挤掉的话,那么同理,就业市场上的泡沫也会同时被 挤掉。所以现在就业市场上的黯淡,应该说是在泡沫经济时代进入工作市场的那些高酬的律师在市场调整中必然会遭受的阵痛。他们的经历,我们感同身受,可是并 不等于发生在他们身上的事情,一定也会是我们成长的魔咒。作为有头脑、有犀利的分析能力的法学生来说,我们得出的结论只能是,长期以来大律师事务所发展的 高钟点费、高咨询费的模式正在面临着挑战。

  而对法学专业的学生而言,这个趋势可能意味着法学教育的门槛提高了,法学教育的种类增加了。以前对很多学生可望而不可及的美国法学研究生教育也成为了很多 同学的选择。如果打开很多外资所的网页,你会看到他们的很多律师拥有两个以上的LLM或JD学位。而他们学成归来,也一定会进一步改变国内律师事务和教务 的地平线。

  而这个大趋势,已经改变了法学申请的情况。现在根据我们去年的申请结果统计,我们有越来越多的学生进入了排名前三十的法学 院。其中不乏像Cornell、Yale和UIUC(伊利诺伊大学厄本那-香槟分校)这样的名校。对于更多的法学学生,期望你们能冷静地分析当前的形势, 相信自己,相信自己的创造能力,根据自己的职业发展规划,制定合理的、适合自己的留学规划。 Yes,we can!


  选择学校的标准

  对于已经决定要去美国学习法律的同学来说,首先,大家会非常疑惑,在美国律师协会认证的近两百所法学院中,该如何找到适合自己的学校呢?在咨询中,我们的老师遇 到的最多的问题是:“老师,我可以去排名多少的法学院?”当然,排名可能是去美国读法律时最重要的一个衡量标准,但绝不能看成是唯一的标准。

  除了排名因素以外,地理位置也是很多同学选择学校的一个重要参考因素。同学们最想去的法学院可能都集中在东海岸,因为大律所都集中在东海岸的纽约、芝加 哥和波士顿这些城市。一些同学明确告诉我不想去像Iowa Law School这样的地处偏远的学校。的确,地理位置和同学们将来的实习机会紧密相连,但是在选择学校的时候,是否一定去地处大城市的法学院才能有更多实习 和应聘的机会?如果登录http://firmnumbers.wordpress.com/上,同学们可以看到不同法学院的学生会去哪些城市应聘。大家会不难发现,很多偏远地区法学院的同学也得到了纽约律所的offer。

  除了这两项之外,同学们可能还需要注意的是师生比例。和JD的大班教学不同,各个法学院LLM的教学各有特点,像纽约大学法学院每年招生几百名,而耶鲁 大学和UCLA(加州大学洛杉矶分校)每年只招收四十名学生。那么同学们应该如何选择呢?大班教学的LLM多数是和JD的学生一起上课,而这样小班教学的 LLM课程则更注意对学生科研能力的培养,学生也会有和教授更多的互动。

  另外还有一个对选校比较重要的因素就是学生的多样化比例。对于那些想去美国多和当地学生接触的同学,可以先询问一下每年学校招生的不同种族背景。对于像 UIUC这样的学校,集中了比较多的亚洲学生,可能有些同学会选择其他的法学院。


  热门方向聚焦

  老师总结了一下,发现大家比较感兴趣的领域主要集中在:国际法、知识产权法、商法、环境法。

  国际法作为法律门类的一个重要分支,也一直是LLM作为外国律师教育的一个重要部分。其中中国学生比较想学的是国际经济法,特别在中国加入WTO以后,国 际反不正当竞争法、国际交付等法律的重要性日益凸现。排名比较靠前的法学院除了纽约大学、杜克大学、Georgetown以外,American University 这个排名不高的法学院其实在国际法上排第一名。

  自从中国对外开放以来,知识产权法一直是中美之间法律的焦点,因此也一直是中国法学生去美国求学的一个主要领域。中国加入WTO后,知识产权法的发展也推 动了知识产权教育的发展。知识产权法的排名和US News上的排名有一些冲突,除了Stanford等名校,知识产权法排名在前十的还有诸如Houston Law School 和像Santa Clara 这样名不见经传的小法学院。

  商法突出的法学院除了纽约、宾大这样的老牌名校,特别值得一提的是Boston College。 美国商法的大牛教授像Kent Greenfield集中在Boston College,使得BC成为一个竞争相当激烈的法学院。商法比较强的还有Iowa Law School 和Emory Law School等。除此以外,值得一提的是Goerge Mason Law School,虽然这只是一个regional的法学院,但这个大学的经济研究和经济法极强。曾获得诺贝尔经济学奖的Vernon Lomax Smith 教授就在这个大学任教,GM大学的经济法专业也因此享誉美国。

  环境法近年来也成为法律界一个非常热门的部门法,特别是奥巴马执政期间已经很明显的把环境和新能源作为了一个重要的部门法。虽然国内现在还没有支持 环境诉讼的集体诉讼,但是国内已经有很多环境法的研究和clinic了。环境法的单独排名和US News 的法学排名也很不一样。Oregon这个州有两个法学院,Oregon Law School和Lewis & Clark Law School 这两个法学院的环境法都名列前茅。


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