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留学文书写作指导——避免留学申请文书模板化的秘密
发布时间:2015-03-17   

留学文书写作指导——避免留学申请文书模板化的秘密

怎样避免公式化写作,我国的申请者在PS的写作中最常见或者说最严重的问题就是千篇一律的“公式化写作”。这种留学文书模板化的写作方法其实是挺害人的。我所接触到的学生常见 的写作内容通常可分为以下几个部分或者是几大模块:开头部分说废话,第二部分强调勤奋和聪明,第三部分讲课外活动。一般而言,我看了上句就能预感到下句, 百分之九十的陈述毫无个性,换个名字就可以通用于所有的申请者。

  • 不要引用名人名言
  • 不要强调自己专业的重要性
  • 不要介绍自己的生辰八字和诞生地
  • 不要强调自己的聪明和勤奋

先谈开头部分的“公式化”的写作。最严重的是引用名言。很多的人都沾沾自喜地引用名言以显示自己的博学,殊不知这些名言已经快被引用烂了。
我 们的学生来自五湖四海,纵然你激动得要死,以为只有自己知道这句话,指望着通过引用名人名言来达到某种惊人的效果,实际上,你这样做只会适得其反。在对方 教授那里,他早已经是见过无数遍了,所以再看到你在PS里引用这句话,他在心生厌倦之余巴不得逃之夭夭呢。所以我劝大家,以后不要再引用什么名人名言了, 不仅起不到你所想像的令对方大跌眼镜,深为叹服的效果,相反,他会觉得你只是一个缺乏创造力的学生,在他的内心便对你产生一种厌恶和反感,于是乎录取通知 书和奖学金也许便从此与你擦肩而过,失之交臂了。
我们设想一下:假如你自己是中国某大学的一位教授,面对的是一批挤破了头也想申请到你手中奖学金的外国学生,如果你第一次看到申请者将“欲穷千里目,更上一层楼”作为一篇PS的开头,你一定会吃惊,甚至欣喜:啊,一个外国学生竟然对于中国的 传统名句有如此的了解而且运用得也如此恰当!但是,接下去,在你面前厚厚的一叠申请材料里,第二篇、第三篇……在以后的来自不同申请者的个人陈述里,你发 现原来他们每篇都是这样!你内心肯定会油然而生一种厌倦,甚至感觉到一种被骗!
不少学生的第二个特点是喜欢在第一段中揭示自己专业的重要 性。对于那些计算机专业的学生,他会非常自豪地写到“电脑科学是所有学科的基础,是二十一世纪的明星”云云,而化学专业的学生,则通常会写出“化学是这样 一门学问,你必须贡献你的全身心来研究它”等诸如此类的语言。殊不知审读PS的教授们对于该学科的重要性知道得比你还清楚,不需要你再来告知。至于是激 励、教育或者是共勉就更没必要了:他已经在大学或者研究所里呆了足够长的时间,不是“必须要”贡献全身心,而是即成事实了。像这种较为老套的话,在本来就 篇幅有限的PS里实在没有必要去说,它只能展现你的平庸无趣。
第三个错误是喜欢介绍自己具体的出生日期及出生地点。比如说“我出生在X年 X月X日”,或者“我出生在四川重庆”等等。对于我国学生来说,从小在作自我介绍时,都习惯于首先将自己的基础信息告诉对方,这种思维定式导致我国学生在 写作PS时,依然喜欢不厌其烦、不厌其详地介绍自己的出生地点和时间。其实在你的申请表里,这些信息已经填过,于是这种介绍显得特别没有必要——除非你能 够从你的生日和你的出生地点的名字中引申或者挖掘出对你有利的素材来。如果你真的要谈你的生日,除非它是闰年的2月29号,你要四年才能过一次生日,这样 你的生日才会在你的PS里显出一些特殊的意义来。
第四种错误是喜欢在开头交代自己写这篇PS的目的,比方说,“This document is to facilitate my application for admission and scholarship.” 写这篇东西是为了什么云云,我称这种写作为“说了也白说”的写法。因为谁都知道 PS写作是为了什么,你实在没有必要再费口舌。举个例子,如果你给自己心仪的姑娘写了一封情书,还要在文中开宗明义“我写这封情书的目的是为了表达对你的 感情”就完全多余了。
以上几种写作模式,都是我国学生在PS的开头部分常犯的公式化写作模式,希望大家以后写PS的时候能引以为戒。
模板化写作的中间部分则通常会出现以下两种情况:一种是喜欢渲染自己如何勤奋,一种是喜欢突出自己如何智慧。在我看来,这两样东西都绝无写的必要。为什么 呢?首先,对于要申请北美奖学金的你而言,肯定已经是大学毕业、已经考过了TOEFL、正在准备GRE或者是已经通过了GRE的考试,这一切已经充分证明 你既勤奋且智慧,所以你实在不必再作自我表扬;再者,对于国外的Professors 来说,在他们的土地上,已经有几十万刻苦求学的中国学生,绝大多数都成功地完成了学业,这已经充分说明了中国学子的聪明和勤奋。要知道,中国在西方最被认 可和承认的就是我们的本科学历。因此,如果你在中国大学本科毕业又考过了GRE,你还要在你的PS中强调自己的智慧与勤奋,其结果只会造成内容的雷同。
在 举证自己的智慧与勤奋时,也有许多千人一面的例子。似乎所有的人都说到了自己从幼儿园直到研究生毕业都一直名列前百分之三等。再者就是在高考中获得了全省 第一的好成绩,他们中间最谦虚的说法也是自己是全市第一名。更多的人干脆是太优秀了,根本不需要考试,被推荐免试入学,在全国几十万考生中只有六个名额, 而他就是其中之一。
我印象最深的是有一个同学,他为了说明自己的勤奋和聪明,就举例说自己在上大学期间,不得不躲在厕所里学习,因为他对 每一门功课都是如此的精通,结果全班同学都追着他问问题,没有办法,他于是就只能躲在厕所里。这位同学的勤奋和聪明可谓是登峰造极,但是我相信聪明的读者 绝对不会对其产生敬意:因为举这样的例子,使这位同学显得极为造作和自私。拿着这种东西去打动老外,或者是试图去愚弄人家是根本不可能行得通的。我自己每 年都要看上几十篇或者上百篇Personal Statements,看得多了,辨别力也自然增强。面对一大迭PS,其中内容的真假虚实,哪些是申请者自己写的,哪些是抄袭或者照搬别人的,我几乎是一 目了然。国外教授的智力不会很差,如果从事录取工作的话,每个人都看过好几百封来自中国的自述信,对于那些生编乱造的个人陈述,我相信他们肯定也是洞若观 火,所以奉劝大家在写作时,切忌写得脱离实际。
许多人有这样一种误解:既然包装多少总会有虚假的成份,于是便把自己并不具备的优点写进自己的申请材料里。我在本书中所说的“包装”,是指申请者如何在申请材料中合理地挖掘并且有力地展现自己真正的优点和潜能,以此帮助自己在众多的申请者中脱颖而出。
在 谈到自己的学习状况时,如果对方对你的学习内容比较了解,我们还是少谈为佳,其实我国大学的课程设置多数跟国外相差不大。比如说电子工程,或者是经济学, 你学什么东西对方都知道。记得有一位计算机专业的同学,在介绍自己的学习内容时就把所学的主要课程列了一下,后面还跟上一句话,“我甚至还学过微积分”。 依我看来,这句话实在多余。
一些同学常见的写作模块的第三大部分可以称之为“课外活动篇”。这里本来应该是展现个性或志趣的题材库,但是 我这几年看到的内容几乎无一例外的全是当学生会主席、参加英语角和希望工程这三项。所有的人都说自己是学生会主席,其中最谦虚的也是系学生会主席。所有的 人也都参加了希望工程或者是在某某英语角得了个什么金奖或者是银奖、铜奖。至于当主席期间干了什么具体的工作来服务同学,为希望工程做了什么具体的贡献则 不得而知。不但没有具体的实例,而且喜欢吹牛。在这方面有一个比较极端的例子,在谈到自己的“政绩”时,这位同学说他曾经当选为全国学联五常委之一,实际 上成了全国学生的领袖,在任时推动了全国人大批准开工建设三峡大坝的工程等等,此公之政绩真可谓功勋盖世,可惜离谱了点。
 
下一个常见到 的写作模块是谈出国留学的动机,也就是表决心。多数同学都喜欢谈在他的领域里面,我国的研究水平有多么落后,而对方是如何如何牛,于是他就要出国求学,决 心勤奋苦读,然后学成归国、建设祖国。建设祖国本来是一件好事,可是如果所有的人都这么泛泛地表一下决心,这种话就显得非常的空洞和俗套,对方读后也会感 到不胜其烦。再者,对于国外的教授而言,他的责任和义务是把奖学金发放给那些他认为合格的人,至于你学成之后是留在美国还是回到自己的祖国,他一般不关 心,也不会特别在乎。
以上是我国学生在写作PS时的几种常见的模式化方式,希望同学们在以后的写作中,反观一下自己是不是也犯了这样的错误,从而能够做到心中有数,以防再落入俗套。


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