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留学文书写作指导——Essay(优秀高中/本科申请Essay写作忠告)
发布时间:2015-03-17   

留学文书写作指导——Essay(优秀高中/本科申请Essay写作忠告)

在整个准备申请的过程中,你也看到过关于本科essay如何写作的各种tips。看到过关于essay如何如何重要,要如何如何出新的各种悖论驳论。看到过五花八门的topic,层出不穷的sample,又圈又点的comment。然而,是不是依然云里雾里不知所措?是不是依然面对学校的各种requirements不知道如何满足?是不是依然面对“要个性。要不同。要创新”的口号无所适从?我理解。短短的3年初中生活+3年的高中生活是你唯一可以挖掘素材的土壤,而中国学生由于所处的环境和整体的教育体制决定着大多有着相似的经历和接受教育的感悟。想要做到推陈出新,在众多申请者的材料当中直抓admission officer的眼球的确很难。但是难归难,既然任何事情都有规律可循,都有经验可归,那么凭借对本科申请的心得和体会,今天优渥就教您如何写好本科申请小essay,给您实打实的建议和忠告。

闲言——essay到底有多重要
关于申请材料,我们习惯将它分为硬件和软件。换另外一个角度,也可以分为可塑造和不可塑造。不可塑造的是指申请者自身的高中学校背景(包括高中各科成绩)和标准化考试成绩(Standardized Test)。可塑造的则是指申请者的推荐人,推荐信内容,主essay,简历和所申请学校的命题小essay。大多数学校对于标准化考试成绩有比较弹性的 要求,有些学校,这里不但包括大U,也包括传说中审核标准苛刻的LAC,对SAT成绩的影响和要求采取模糊态度。更值得一提的是,由于SAT考试服务在中 国没有设置相应的考点,有个别学校免去了对中国学生SAT成绩的要求,而且是只赋予给中国学生的特权 。相较于研究生,博士的申请,高中学校的背景对于本科申请结果的影响微乎其微,绝大多数本科申请者都有合格的高中成绩作为硬件条件。这就越发显得可塑造的 申请材料的重要性。试想,同等硬件条件下的两个申请者,PK的只有那些可塑造的软件材料。开放式的绝对自由化的主essay,由于单个申请人的个性不同, 在评估过程中很难纵向评比,一较高下。


于是,每个大学独立的supplement中命题的小essay就好比我们熟知的作文考试。它提供给申请者一个展示 的平台,然而这个平台存在相对的自由和约束。自由的是你可以根据自己的经历任意选择素材表现自己。约束的是这种选择不是天马行空,而是基于同样的 topic。
综上,其实不难看出,这个命题essay很可能就是国外大学录取委员会审核申请材料时花费时间最多,精力最多,重视最多的部分,也很 可能就是影响申请结果的依据。用“很可能”来限制我的这个判断是因为毕竟影响申请结果的因素有很多,不能仅凭借这样的分析做绝对的判断。我想提醒申请人的 是,虽然我们按照某种标准把申请材料做了分类,但是申请材料是一个整体,应该在着重小essay的同时给予其他部分以同等的重视。尤其是 standardized test,花整块的时间准备然后考到合适申请的成绩永远也不是浪费时间。考试,是申请迈出的第一步也是最容易的一步。
 
碎语——什么才是成功的本科申请essay

明确了命题小essay的重要性,接着就要花心思研究成功的essay具备什么优点。
Essay 的中文意思是短文,散文。英语意思是an analytic or interpretive literary composition or a tentative attempt。由此可见,其实这个essay就相当于广大高中在读申请者最熟悉的,也是在学校常常会写的作文。把大学规定的topic做一个简单的归 纳,会发现除了少数几个学校的essay话题稍显另类之外 ,其他大部分的学校一般都会提出或涉及如下几类essay要求:
1.回忆类:描述你的成长经历,包括学习,生活,个人兴趣爱好等
2.自省类:谈谈对你影响深刻的人物或者事件
3.启发类:说说选校原因
4.憧憬类:勾勒作为学校一份子的贡献或者假想毕业之后希望实现的目标


本科申请的命题小essay大体上就是围绕这四个类别,所谓万变不离其宗,恁它花样翻新五花八门,也都可以无一例外的替换成上面四个类别进行归类。不难看 出,这几类topic都不算是刁难申请者。如果高中生朋友写起来存在困难,也是因为由于年纪较轻,尚未对上述问题进行过细致的思考。我们说好的文学作品来 源于生活然而高于生活,我建议高中生朋友不妨借申请的“东风”,对自己最近几年学生生涯和将来的发展方向做一个小小的回顾和展望。提前准备的高中生朋友不 妨拿出自己的周记,日记翻翻看看,寻找素材。


那么到底什么才是成功的本科essay呢?市面上有很多留学专家提供的范例和方法,更有的通过一些渠 道搜集了英语母语国家的学生申请时写的成功essay提供给大家仿效。对比之下不难发现,由于接受教育和成长环境,文化背景各方面的不同,导致国外学生的 essay相比较中国学生的思路稍显另类。在这里,强烈不建议中国学生效仿国外学生的essay style,不要刻意迎合所谓admission officers和所申请学校的喜好。


一篇好的essay,是真情实感的流露,是经过思考,经过自省,经过推敲的产物。在大学录取要求的网页上,我们不断 看到 ”interesting”, “make your response attractive”, “something about your own which might be ignored by other people” 的字样,申请委员会面对浩如烟海的申请材料,也希望能看到极具个性的,与众不同的文书。道理很简单,就像我们高中参加的无数次的语文作文考试,命题“使我 受到教育的一件事”,全班恨不得都写成“拣夹子、推车子、抱孩子、让座子、送瞎子”的“五子登科”作文。其实,你选择的素材和内容不见得需要多么轰轰烈 烈,多么刻骨铭心,于小处见感悟,用一滴水去折射太阳的光彩,让文章在情理之中却又在意料之外。
 
推陈——essay中不该出现之1.2.3
前 面讨论过的,文书作为一个整体在申请的过程中发挥着不同的作用。最理想的效果是让什么文书发挥什么作用,让什么材料说什么话。每个部分各司其职,各立其 功。在已经准备好的推荐信,主essay和简历的基础上,命题小essay就要展示上述材料没有展示出的你的特点和想法。尽量避开大家都会提到的方面不 提,根据自己的经历和性格特点组织essay。
 
一定需要避开的内容有如下几个类型:
1.“我是一个品学兼优的好学生。成绩名列前茅。”
这个不用你再赘述,想必你的推荐人已经把这个信息在推荐信里传递了。即便没有明确说明,你的成绩单就是为了说明这个准备的。不要把自己打造成自家瓜自己夸的王婆。
2.“我有很强的领导能力,组织了班级学校的各项大型活动。”
泛泛的鉴定式的语言毫无意义。可以试图转换成一个小小的细节事例,在这个事情当中,体现自己的相关能力,而不是去用概括性的语言鉴定自己。
3.“我来自五千年悠久历史的文明古国,从小接受仁义礼智信的传统教育。”
这是每个中国申请人都具备的特点,不要拿过于空泛过于大的帽子扣在自己头顶。能够影响和帮助你形成性格的只有靠你最近的人或环境,例如家庭和学校。
 
出新—— 我有别人没有的
其 实手把手教到这部分,我想认真读了这个文章的高中生朋友都知道essay应该写成什么程度算成功。由于每个申请人自己的背景差异很大,在这里不可能统一出 一个模板给大家,也没有一个可以遵循的规律可言。在这里,我想给大家提供几个出发点,申请人可以从这几个角度挖掘自己的学习生活经历。
 
1. 家庭熏陶
父母是我们的第一任老师,家庭的熏陶对于我们的成长有难于忽视的影响。父母曾经为你做了哪些让你印象深刻的事情?给过你哪些难以忘怀的关爱?曾经因为什么批评了你?有没有因为你的不乖而暗暗落泪?
值得说明的是,也许你还是会觉得这些是俗气的。但是,感动人的事例往往就是特别平凡的。只要曾经打动过你,那么它一定能够打动别人。
 
2. 同伴感染
除了父母接触最多的就是班级里的同学和别的渠道认识的同龄人。你们之间曾经发生过什么特别的事情?他/她的什么品质让你钦佩?他/她有什么缺点,你希望可以避免?他/她有什么困难寻求过你的帮助?他/她曾经帮助过你度过怎样不开心的日子?
 
3. 爱好特长
每 个申请人都会有一个或者多个爱好和特长,你会自发的用这些活动去填补时间上的空白。它让你的生活不再单调,变得丰富。它让你在繁忙的学习生活之余,体会到 了别的快乐。也许你的爱好是常见的唱歌跳舞,也许你的爱好是少见的潜水和登山,这都无关紧要。记住,平凡有平凡的美好,伟大有伟大的魅力。关键是抒发的情 绪发自肺腑,重要的是真情实感的流露。
 
4. 白璧微瑕
不要惧怕暴露缺点。甚至有的学校会让你写出你的缺点,然后说出为什么你认为这是缺点。金无足赤,人无完人就是这个道理。呈现在学校面前的是立体的你,多面的你,完整的你。
我 想说:其实本科essay并不难写。它的完成建立在你对自我的深入剖析和认识的基础上。你了解自己越多,你关注生活越多,你的体会就越多,你的素材就越 多。养成关注细节的好习惯,带着善于发现美的眼睛,去发现自己生活中那些微小的,然而却触动了自己的事情。多去关注他人的生活,思考他/她的经历是否也同 样的打动了你,去体会,把他们变成自己的经历。
最后,和广大高中申请者共勉:认同昨天的自己。喜欢今天的自己。期待明天的自己。


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