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美国留学:本科申请文书写作26个不能犯的错误
发布时间:2015-03-01   
1、成为别人。

这听起来很明显,也很简单,但是很多学生都没有遵守这条建议。很多学生认为他们应该成为招生官想要他们成为的人,但事实上,招生官只想你做你自己。他们并不是要招收那些在每个领域都学得好、热心当志愿者、擅长多种体育项目和不犯错的完美学生。相反,他们想了解真实的你。展示真实的你自己,这样写出一篇带有你个人想法和感受的文书,就变得容易很多。

2、选择一个听起来不错但是你并不关心的话题。

很多学生认为大学是想招收那些做了很多社区服务工作的学生。这是真实的,因为大学赞扬你为社区做贡献的行为。但是,这并不意味着你必须得写关于社区服务工作的事,尤其是当你觉得这些服务工作对塑造你自己没有起到重要的作用时,那就更没必要写了。其他话题也是如此。选择一个你觉得有意义的话题是很重要的,因为感兴趣的话题能让你写出一篇完整且具个人特色的文章。

3、下笔之前不思考。

你应该用跟写作相同的时间去思考该写什么,这样有助于你剔除不适合的话题,选出最适合你的话题,以及准确找到想说的是什么。改正这个错误的一个有用做法是,大声读自己的文书或者是跟父母、老师或朋友讨论你的想法,因为其他人可能会发现你不知道的新视角或者你没注意到的错误。

4、不回答问题。

虽然这个看起来很简单,但是还是有很多学生会犯,这条建议尤其是给那些需要重复用文书的学生。我们强烈建议重复利用文书,因为这样你在申请很多大学时可以节省时间,但是需要注意的是你需要改文书,以使它回答了你申请学校所问的问题。即使是一篇写得很好的文书,如果没有回答所问的问题,招生官也是不会感兴趣的。他们会认为学生对所申请大学的文书不够认真,或者是学生没找对方向。不管是哪种印象,这都不是你想给他们留下的。

5、不分享你的一些经历或想法。

像你自己知道的,文书的主要目的是呈现申请中没法展示的自己,但是仍然有很多学生忘记这一点,尤其是写这样的话题,比如写一个人,他们可能都会写自己遇到的人、最喜欢的书中的一个人或者是文学上的一个人。这种情况下,他们可能更多地写的是他们为什么敬佩这个人或者是书中难忘的情节,以至于他们忘了写这对他们产生的影响。所以多问问自己,你的文书是否能让招生官更了解你是一个什么样的人。

6、忘记自己的读者是谁。

跟你的同学比跟你老师说话随便,这是很正常的。在写文书时,一些学生也写的比较随便,不正式。换句话说,在文书中呈现真实的自己是重要的,但是你应该记住招生官是成年人不是你的同龄人。文书应该是看起来舒服的,而不能太不正式。记住成年人一般对有趣的、合适的事物有更保守的看法。同时,招生官一般都不是上年纪的人。他们一般都比较年轻,有些还是刚刚大学毕业的大学生,更多的招生官比你以为的对青少年的兴趣和流行文化更感兴趣。确保你写得正好的最好方法是让一个成年人读你的文书并给修改意见。

7、解决你生活中的太多问题。

因为文书有几百字可以描述你的生活,所以一些学生认为他们要尽可能多地展示自己,我们不推荐这样做。一篇500到800字的文书不够你写从出生开始算起的取得10项最重要的成就,也不够你写在欧洲为期三周的暑期项目中发生的所有事情。这么多字可能只够写一两个成就或者是暑期项目中的一两个经历。不要试图分享你整个的人生,分享你生活中的一个方面。这样做会让你的文书有一个主题,你也会有足够的字数把这个话题写得更深入一些。

8、无聊的开头。

有些学生的文书,开头是重复被问的问题,甚至是介绍自己的名字。这样做完全不能吸引招生官的注意力。他们一定会读整篇文书,但是好的文书开头总是有帮助的。想想你怎样描述一个所在的环境、传达一些你非常相信的东西或者分享一段出乎意料的逸闻趣事。开头并不能确定一篇文书的好坏,但是它能决定你的方向是否正确。

9、写你并不真正关心的话题。

留学申请文书提示之一就是“讨论个人、当地、国家或国际中存在的一个困扰,并探讨它对你的重要性。”回答这个问题的关键是认真地想想“对你的重要性”怎么写,这是学生经常忽视的。他们选择一个话题,写这个话题本身,但是他们没有真正地解释为什么它对他们重要或者是他们是怎样受到影响的。当你写一个话题时,确定选择的话题对你有意义以及你了解这个话题。如果你能描述出,关于这个话题你是怎么做的,你很可能得到额外的认可。

10、投机取巧。

对于申请人来说,开始写文书就表示他们的一只脚已经踏入大学校门了。他们可能会把文书打印成不同的字号和颜色、送礼物或食物、甚至送心情音乐,意在让招生官在看文书时有那种心情。此外,还有些同学竟然送钱。像这样的小诡计可能吸引一些注意力,但是它们对申请人没有更多好的影响,尤其是那些送钱的同学,完全不会有任何收获。想让你的文书出彩是的出发点是好的,但不是用让招生官认为是不合适或者是愚蠢的方式。如果你有什么创造性的新点子,问问老师或者升学顾问看看他或她是认为怎么样。

11、写太多的点。

写文书时,一个完整的单一信息比很多不完整的点更好。专注可以把一个具体的话题写得深入,解释清楚自己的情况。为了更有说服力,你应该用具体的例子证明你的观点。

12、不具体。

回忆一下你听过的最好的故事,记得最清楚很可能是那些有很多细节的故事。讲故事的人在讲故事的时候,也会讲他或者她想到的、感受的、听到的或者看到的。从你听到的,你可能已经感受到了故事要讲什么或者你已经对故事有个大概的印象了。这正是你应该让招生官在看你的文书时应该有的经历。给招生官留下印象的关键是尽可能多地提供细节。什么想法闪现在你的脑海中?你看到或听到了什么?你感受到了什么?细节有助于招生官从你的角度感受你的故事。

13、写得太过了。

一些学生紧遵分享关于他们自己经历的建议,但是结果是他们分享地太多。他们认为他们必须完全坦诚,结果在文书中坦白了绝对不会在其他时候这样做的事情,例如有学生写他们喝醉酒、曾有过的自杀想法或者恶搞老师的事。在合适的时候,这些话题可能都是适合的。比如,如果恶搞老师是无伤大雅的,老师又幽默、不在意,这是可以的。但是很多时候,这些话题还是很冒险的。判断自己是不是写过了的最好方式是跟几个成年人人分享你的想法,看看他们有什么反应。

14、重复申请表上的内容。

文书不是申请表,也不是简历。换句话说,写文书时,你应该深化申请表上的内容或详细说明申请表上不能陈述的新信息。在文书中重复申请表上的内容对录取是没有帮助的。

15、跟申请表上的内容没有一点关系。

虽然你不想逐字逐句地重复申请表上的信息,但是通常表上的信息跟你的文书内容应该有些联系。如果你在文书中写自己对弹钢琴是多么有热情,你怎么花一周10小时的时间弹钢琴,这个爱好一定写在你的申请表上,参加表演的活动或荣获的奖项也都要写上。你在文书上写自己是多么热爱一项活动,但在申请表上一句都不说的做法是没有任何意义的。记住:招生官会看你所有的申请材料,所以你的材料应该呈现一个完整、彼此之间相关的形象。这些材料包括申请表、文书、成绩、推荐表和面试。

16、写得不够深入。

我们给学生的最好的建议之一就是一直问“为什么”。举个例子,你打算在文书上组织一次赠送罐装食物的活动,问你自己为什么要这样做。你的答案是你想帮助那些无家可归的人;接着问你自己这对你为什么重要,你的答案是假设你们家是那种情况,如果别人同情并帮助你,你会非常感激他们的。还有其他原因吗?因为你想拥有当领导的经历。这种练习会让你意识到,仅仅陈述事实或讲述发生了什么——你组织了一次送罐装食物的活动,是不够的。真正能够提高文书质量的做法是解释“为什么”。你想让你文书的读者理解你的动机,一直问你自己为什么,直到你能完整地分析清楚情况。你想起来的答案就是提高文书质量的关键。

17、没有其他人的反馈。

一般来说,你在杂志、书、报纸或者互联网上看到的每一篇文章都是经过修改的,原因是写作不应该是一件靠一己之力就能做好的事。你可能已经想清楚自己想传达的是什么,但是当将你写出来的时候,可能并没有你脑子里想得那么清楚,而其他人的反馈有助于帮你表达清楚自己的想法。让你父母、老师或者朋友读读你的文书,评价一下。他们能帮你指出哪些是不需要写的、哪些是需要再详细解释的或者告诉你怎么做能让文书更好。

18、太多反馈。

一两个人的反馈就足够了,如果有更多人的反馈,文书可能会被改得没有中心思想。太多编辑会削弱你文书的质量,因为每个人都有不同的观点。如果你试图接受所有人的修改意见,你的文书展示的人将不在是你。

19、试图与众不同。

会有一些人天生与众不同,但是事实上我们大多数人都不是这样的。比起写你是你们学校里最与众不同的人,写关于自己的自我分析、成长或者洞察力更重要。

20、不写常规性话题。

有些话题是招生官看了一遍又一遍的,比如你的个人成长经历、你跟家人的关系、课外活动和非常有含金量的活动。这些话题非常普通,但是这不意味着你不应该写。你写关于这个话题的内容比话题本身更重要。例如,很多学生选择写他们的爸爸或妈妈。家长可能是对学生影响最大的人之一,所以这个话题是很多学生都可以写的。因此,不要排除写自己的妈妈或爸爸,但是写妈妈或爸爸的方式一定不要跟其他人一样。解释一下你爸爸每天早上是怎么做香蕉煎饼的以及这对你如何看待家庭有何影响,或者你妈妈是如何跟另一个妈妈打起架的,因为那个妈妈的评论带有种族歧视。

21、强迫幽默。

你很可能已经在电视上听过情景喜剧或者脱口秀主持人科南•奥贝恩或者大卫•莱特曼个人播报时讲的笑话,觉得他们的笑话笑死人,也可能你觉得电视上讲的笑话一点都不搞笑。不论何种情况,你应该记住电视上的笑话都拿很高工资的职业作家写的,我们绝大多数人是写不出这样风格的文字的。这个意思是你不应该强迫自己把文书写得幽默。如果你本来就是一个写文章幽默的人,当然可以文书写得幽默一些,而且一定要让一两个成年人读读你的文书,看他们是否认同你的幽默。如果你不幽默,也是可以的,因为你不需要强迫自己幽默。

22、截止时间的前一天晚上赶文书。

几乎每个学生都这样做过,一直等直到最后一刻才开始写论文或报告。有时候这样做行得通,但有时候行不通。延迟写文书的时间并不是明智的做法,写文书需要时间。即使你能在截止时间的前一天晚上写好文书,最好还是别这样做。最好的文书需要多次修改。先写文书,然后收起来不管它,过一段时间之后再拿出来修改。

23、没通过拇指测试。

因为其他很多学生也都写文书,用拇指盖住你文书上的名字,想想文书上的名字能换成另外一个人的名字,还是说这篇文书是一篇很个性的文章,它只能是你的?如果你没通过这个拇指测试,你就该想想你的话题或者你表述的方式。你应该让你的文书是独一无二的。

24、忘记检查。

有些学生会在文书中写错学校的名字,如果检查的话,这样的错误是很容易避免的。有更多的学生有拼写、语法或标点错误,这些错误通常不会对录取造成很大不利,但是你的文书就不会是最好的,因为这些错误会让招生官认为你不够细心、申请他们学校的态度不够认真。为了避免犯这种低级的错误,不仅要用你电脑的拼写检查软件检查,还要让其他人检查你的文书。两次更好。

25、没写具体的学校名字。

为了更多地了解你,招生官也想了解你将会怎么融入到斯坦福。你不需要一条条地列出为什么斯坦福是最适合你的学校,但你应该清楚斯坦福喜欢招收那些“智商高”、有思想、善于思考、除了课堂作业外仍对学习有热情的学生。

26、不在申请的其他方面花时间。

记住,你的文书只是申请的一部分。文书当然会提高你录取率,但是你也需要把其他事情安排好。申请表、推荐信和面试当然都要用时间,但是你现在写的文书将会影响你接下来四年甚至更长的时间,它值得你付出努力。


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