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没有梦想,何必远方——英国留学生活记事
发布时间:2015-03-04   

自从任教以来,我碰到过不少学生,他们虽然对海外的学习生活有无限憧憬,但是在备考雅思和申请学校阶段,动力和毅力都稍显不足。细细聊来,我发现他们大多都不知道自己到底为了什么而留学:有的是听从父母的安排,有的仅仅想拿个学位"镀层金",还有的只是顺应近年来的留学热,并没有想明白自己留学的目的是什么。如果连自己留学是为了什么都不明白, 自然也就很难全力为出国留学做准备了。其实,留学生活极为充实,它能让你站在一个更广阔的平台上,用全新的视角审视这个世界,只要你肯付出努力,前方就有无数的惊喜在等着你。而你需要做的,就是为自己定下明确的目标,全力通过标准化考试,用心体验留学所带给你的一切,并在有限的留学生涯里为自己的学习和生活创造出无限可能。中国第一留学文书写作机构www.uvoo.com.cn

 

2009 年秋天,我拖着三只大行李箱, 一路从天津辗转到了英国诺丁汉大学,攻读食品生产管理理学硕士。当时,我在心中默默给自己定下了三个任务:提高口语争取得到在世界500 强公司的工作机会;有时间就去旅行。下面我就与大家分享一下我是如何完成这三大任务的。

 

突破自我,学习地道口语

出国前,我在雅思口语考试中取得了7分的好成绩。当时我认为以这个口语成绩出国,我在口头表达和交流上应该不会有太大的问题。但是到了英国我就傻眼了:习惯了美音的我根本无法适应英音,而且很多地道的英文表达我以前都没听过。如果连对方说什么都听不明白,还谈何沟通和交流呢?更让人头疼的是,我也有大多数中国留学生的通病:面子薄,不愿意开口交流。这些都使我在留学伊始就遭遇了不少尴尬。

 

在开学第一周的welcome programme (迎新活动),来自世界各地的新生都统一住在学校安排的宿舍里,我住在first floor (二层。我有喝茶的习惯,可是房间里没有热水壶,无法烧开水,拧开水龙头也只是泪水, 茶根本泡不开,只能算是"洗茶水。连续喝了三天这样的"洗茶水",我都没想过去问问楼里其他的同学哪里可以找到开水。其实说到底,主要还是因为我羞于张口说话,同时也怕听不懂别人说什么。第三天是周日,晚上我去餐厅吃饭,到那儿后发现餐厅居然已关门。原来,每逢周日,餐厅提供完午饭后就不再营业了。无奈之下,我只好去超市买吃的。超市里除了冷冰冰的三明治,就是需要用微波炉加热的ready meal (速食餐),我不知道哪里有微波炉,最后只好买了薯片充饥。第四天早餐时,我终于忍不住向本组的负责人、一位大我一级的英国学生Kate抱怨,为什么宿舍里不提供热水,为什么超市都不卖热的食物。Kate听完后,瞪大眼睛,一脸诧异地问我: "Jie, don"t you know that there is a kitchen on the second floor of your building?" Kate的话把我也问傻了,我怎么就不知道我住的楼里还有个厨房呢?吃完早餐,我飞奔回宿舍,跑到second floor,果然看到一个设施齐全的厨房:水壶、炉子、微波炉、烤箱等厨具应有尽有。此时,我才真正意识到,羞于与别人交流会给自己的生活带来多大的麻烦和不便。

 

从此以后,我就明白了,有什么问题一定要及时向周围的同学请教,大家都会尽己所能地帮助你。而且,在与其他人的日常沟通中,你自然而然地也就学会了很多地道表达。比如,在国内学习如何问好时,我们通常会说: "How are you?How are you doing today?" 其实这是美国人经常用的问候方式。在英国,人们见面时会互问: "Are you all right?" 当表示感谢时,我们通常会说: "Thank you." 而在英国,人们只用一个词"Cheers" 就可以表达这个意思了。而我在美国时,每次说"Cheers" 都得不到任何回应。为了不让对方觉得我是个不懂礼貌的人,我最后还是改口说:"Thanks a lot. "可见地区间的文化差异有多大。再比如,想表达"你明白我的意思吗"时,中国学生一般会说: "Do you understand me? " 而在英国,最地道的表达应该是: "Does it make sense?" 口语表达方面的例子不胜枚举,这都需要你放松心情,勇于与人交流,并在交流中多观察当地人是怎么表达的,留心积累。

 

有的放矢,积累工作经验

很多留学生都希望在留学期间获得一些海外工作经验,这样毕业找工作时,这些工作经验就会为自己的简历增色不少。我当然也不例外,我从留学的第一个学期起就开始着手准备找工作了。

 

不管做什么事情,找对方向就等于成功了一半。所以,在做事之前,必须先确定目标,然后再付诸努力,这样才能达到事半功倍的效果。拿我找工作的过程举例。在找工作前,我为自己要找的工作制定了如下标准:①工作要与自己所学的专业相关。理由不言自明,如果你所找的工作与所学的专业对口的话,你在应聘者中就会更具竞争力。②一定要找世界500强企业。因为这类公司很正规,通常情况下,会给新人提供帮助, 同时也能为个人发展提供充足的资源和良好的空间,你可以学到很多在小公司或小企业学不到的东西。③工作地点最好在繁华的城市。原因很简单,工作不是生活的全部,在八小时之外,你还需要花时间投入到社交生活中。

 

在具备了上述大部分条件后,我在第二学期申请了三个职位:Nestle (雀巢)研发部新产品感官评定员、Kellogg (家乐氏)全面质量管理部专员和Unilever (联合利华)研发部的实验员。由于我没有选修过感官评定的相关课程,Nestle 没有给我面试的机会,这也充分说明了专业背景在求职中占了举足轻重的地位,尤其是专业性较强的职位。另外两家公司都给了我offer。值得一提的是,Kellogg 全面质量管理部的经理Duncan就是以口语交流能力差而拒绝了两个学习成绩相当不错的中国学生。这里也给想在海外工作的同学提个醒,交流和沟通在工作中非常重要。如果口语真的不好,即使有幸拿到了offer ,日后工作中也会倍感吃力。对于这两家公司,我权衡了一番,最后选择了Kellogg提供的与人打交道的职位,放弃了Unilever研发中心与瓶瓶罐罐打交道的工作。

 

访山问水,感受异国风情

提到英国,你会想到什么?红白蓝的米字旗、伦敦雾蒙蒙的天气、穿着米色风衣手拿黑伞的绅士、神秘的皇室家族、悠闲又高雅的下午茶、伦敦眼、大本钟、西敏寺、泰晤士河、格林尼治天文台、英伦摇滚、苏格兰方格裙和悠扬的风笛、莎士比亚笔下动人的战事、全世界为之疯狂的足球运动……这些就是长久以来萦绕在我脑海中的英国印象。如今,亲临这个国家,我要去一一探寻这些曾存在于我脑海中的英伦风情。

 

读本科时,我从老家天津到大学所在的城市南京,即使坐最快的动车也要花七个半小时。在英国,我住的诺丁汉位于英格兰中东部,去伦敦只需一个多小时即使是去英格兰最北部,比如纽卡斯尔,也不过四五个小时。而且英国铁路四通八达, 26岁以下的年轻人买票又有折扣,所以我无论如何也不能放弃这旅行的大好机会。几乎每个周末,我都会找机会去一个城市转上一天,领略当地的风土人情。

 

我在利物浦寻找过披头士乐队的足迹;2010年世界杯期间在曼彻斯特感受过英格兰人对足球的热爱;在约克品味过精致而备受欢迎的high tea (傍晚茶点);在电影《诺丁山》 (Notting Hill) 男女主人公相遇、相恋的小书店买过明信片;平安夜在空荡荡的泰晤士河畔游览;大年初一去伦敦的唐人街感受异同的"年味儿……这些片段如今都已成为我人生中非常珍贵的记忆。

 

旅行中发生的趣事还有很多很多,而关于旅行的收获和意义,只有自己才能体会得到。如果现在你还不知道自己努力的方向,那么不妨先让自己的内心沉淀一下,仔细地思考,给自己编织一个具体的梦想,再为它插上翅膀,让它飞向大洋彼岸,自由翱翔!


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